幹細胞修復足底筋膜退化,讓你健步如飛

2022/10/31 21,327

撰文/陳人輔博士;整理/編輯部

「足底筋膜」是均勻分佈於人體腳底板的豐厚結締組織,從腳跟的跟骨處連接延伸至腳趾頭,由於富有彈性,可減緩足部神經、肌肉、血管之間的摩擦,並吸收來自地面的反作用力,具有運動避震、分散腳底壓力的功能。當足底筋膜受損或退化,就會產生足底疼痛,導致難以行走、不易站立等症狀,這就是你我熟知的「足底筋膜炎」,這樣的疾病該如何治療才好呢?


早期「足底筋膜炎」被認為是一種發炎疾病,但事實上其致病機轉與發炎反應並無直接關連,現在臨床上多已改稱「足底筋膜退化」(下文皆以此病名稱之)。足底筋膜退化的原因至今尚未全面釐清,好發因素和「足底過度接受刺激」有關。

 

〈1〉姿勢不良

久站、扁平足、高足弓、長短腳族群,或長期穿著不合適的鞋,容易造成足底壓力上升,使足底筋膜用力過度。

〈2〉運動傷害

從事跑步、球類運動者,因長期反覆踩地或彈跳,易使足底筋膜磨損。

〈3〉跟腱緊繃

缺乏運動將使足部組織較為緊繃,不利其扭力及彈性延展,因此容易發生筋膜撕裂或斷裂。

〈4〉肥胖

根據統計,高達70%的足底筋膜退化患者是肥胖症患者。BMI大於27者,容易因足部過度支撐體重而對足底筋膜造成損傷,因此肥胖被視為足底筋膜退化的重要危險因子之一。

 

筋膜損傷造成彈性受損

是足底筋膜的退化及足部疼痛主因

足底筋膜為了因應長期的壓力失衡,在結構上會產生許多微小的撕裂創傷、鈣化和膠原纖維排列絮亂。當中產生的發炎反應雖是足底筋膜損傷過程的一環,但損傷後造成組織不當增生形成的組織疤痕,會使筋膜彈性徹底受到破壞,因而失去原有的功能,這才是足底筋膜退化的主要成因,也是導致筋膜弱化、足底緩衝力降低而發生疼痛的原因。

 

80%的足跟疼痛來自足底筋膜退化,最終可能導致患者在行走、踏步時跟骨部位強烈疼痛,或是疼痛部位從跟骨呈輻射狀蔓延。這樣的疼痛常僅限於行走初期,以及在長時間休息後,突然承受全身重量的踩地動作(如早晨下床踏地);歷經長時間的運動或步行之後,疼痛狀況亦會加劇,甚至造成無法行走。當足底筋膜因過度使用而發生斷裂,會伴隨足部麻木、劇痛、明顯腫脹等急性的發炎反應,這時就應儘速就醫。

 

非侵入性治療輔以藥物控制 適合病況輕微患者

針對足底筋膜退化,臨床上常採取非侵入性的治療策略,患者可透過保養、物理治療、藥物來控制足底筋膜退化所產生的疼痛與不適。若病況輕微,平時可透過按摩、筋膜伸展等方式來放鬆、強化筋膜彈性,或選擇或一至二週內連續實施短波或超音波物理治療,通常就能有效地改善疼痛感。

 

若疼痛狀況嚴重,可輔以藥物控制,但因為足底筋膜退化未必會產生發炎反應,因此雖可局部注射類固醇來抑制疼痛,但往往效果有限,若長期使用,反而會弱化足底筋膜的彈性。此外,非類固醇口服藥的止痛效果十分短暫,據統計仍有20%的患者在服藥後無法改善疼痛,且與類固醇藥物的缺點相同,非類固醇藥對足底筋膜退化患者而言,也無法長期服用。

 

足底筋膜切除術放鬆筋膜張力

增生療法可幫助筋膜再生

若上述方式執行超過六個月仍不見起色,建議患者接受「足底筋膜切除術」及「增生療法」。足底筋膜切除是一種內視鏡微創手術,目的是將足底筋膜割開一部分來放鬆張力,但術後導致的疼痛可能持續半年;增生療法則是一種用來恢復足底筋膜組織及其功能的再生醫學策略,常以自體高濃度血小板血漿(Platelet-rich plasma,PRP)、羊膜或絨毛膜萃取物、高濃度葡萄糖等局部多點注射、多次療程的形式進行。

 

增生療法的注射溶液能為病灶處創造正常的生理微環境,提供大量組織修復所需的細胞生長因子,幫助足底筋膜再生,並有效預防足底筋膜退化的復發,但此療法不僅療程較長,且極具侵入性,常為患者帶來不小的心理負擔。

 

局部注射間質幹細胞

可望成為新一代增生療法

除此之外,我們也可以利用幹細胞療法來治療足底筋膜退化。間質幹細胞可分泌多種細胞生長因子,具備多元的分化能力,在臨床研究上已取得許多成功的治療成果。在周邊組織退化性疾病方面,目前以關節退化疾病的研究最為豐富,包含骨髓和脂肪的間質幹細胞,以及其分泌的蛋白質濃縮液,均已被證實可經由局部膝蓋注射,以釋放IL-6及IL-10等抗發炎分子,藉以抑制發炎風暴,並透過TGF-β、EGF和IGF-1路徑分化軟骨細胞,幫助膝軟骨組織再生,讓年長者恢復行動能力。另外,針對顳顎關節炎患者給予脂肪間質幹細胞或PRP注射,也是目前再生醫學治療的趨勢。

 

臨床試驗發現,將間質幹細胞局部注射至足底筋膜退化的病灶處,患者可在治療兩週內明顯感受到疼痛減輕,一劑療效甚至可持續至六週之久,僅給予脂肪幹細胞生長因子也具有相同效果。與PRP等增生療法相較,幹細胞和其生長因子注射同樣可促進足底筋膜修復、預防組織疤痕形成,但PRP必須在每次療程前新鮮萃取,而且蛋白濃度無法定量,無法確保每次的療效都同樣穩定;幹細胞生長因子只要經過事前適度培養、定期收集分泌液,再進行純化處理,即可大量製成濃度、成分比例一致的蛋白製劑,因此能確保每次療效始終如一,可望成為新一代增生療法之用。

 

日常保健做得好 足底筋膜健康到老

足底筋膜退化只要治療得當,就能獲得良好預後,再加上日常正確的保養,均可緩解或消除症狀。患者應特別留意以下三點:

 

〈1〉筋膜伸展

經常進行輕度的筋膜伸展,包含以毛巾拉足弓、使用階梯上下爬跳訓練等,以保持其柔軟度,避免運動導致損傷;另外應時常訓練腿部肌力,以減輕足底支撐的負擔。

〈2〉適度運動

日常運動時,建議搭配游泳、單行車等低足底壓力的項目,並且應適度休息,避免過度跑跳對筋膜造成不可逆的傷害。

〈3〉輔具選擇

選擇合適的鞋子穿著,尤其走在硬地或做跑跳運動時,更應盡量增加軟硬適中的鞋墊,以防筋膜受損;夜間休息時可穿戴輔具,幫助持續伸展足底筋膜張力、減緩疼痛。為了避免足弓過度內旋,也可選擇包覆性、足弓支撐性佳的鞋子來矯正姿勢。

 

足底筋膜退化千萬不可輕忽,除了積極接受治療,平時也要留意日常保健,才能順利告別早晨起床的舉步維艱,延長足底筋膜的健康壽命!

 

 

陳人輔 博士

現任喜資生技創辦人暨科研總監|英國諾丁漢大學生物醫學博士|國立陽明大學口腔生物所碩士|致力於成人及胚胎幹細胞、再生醫學、幹細胞生長因子、美容再生醫學等相關領域進行研究與實際應用,曾於香港擔任亞太幹細胞研發副總及科技新報科學顧問