老化與細胞淍亡的關係

2022/11/23 23,304

撰文/陳世棟醫師;整理/編輯部

大家都知道老化是細胞隨著時間,細胞的數量和功能下降的整體表現,這次就來跟大家聊老化與細胞凋亡到底有何關係?


細胞壞死與凋亡影響壽命的長短

談到細胞數量的減少我們就要談到兩個觀念,一是細胞壞死(necrosis),二是細胞凋亡(apoptosis)。細胞壞死指的是細胞受到外界的能量,包括物理、化學的和生物的,物理的包括聲光電熱等的能量損傷,化學的包括藥物和毒物等的影響,生物的包括各種細菌、病毒和寄生蟲等的破壞。細胞淍亡則是基因內設的程式性死亡,這種程式性死亡當然也會受到外界的影響而有所改變,所以我們的生存環境在在都影響著我們的壽命長短。

 

什麼是細胞凋亡(apoptosis)?

對於細胞壞死,我們就不在這裡多做解釋,細胞凋亡與細胞壞死不同,細胞凋亡不是一件被動的過程,而是主動過程,它涉及一系列基因的啟動、表達以及調控等的作用,它並不是病理條件下,自體損傷的一種現象,而是為更好地適應生存環境而主動爭取的一種死亡過程。細胞凋亡是細胞的一種基本生物學現象,細胞的淍亡的意義有三個,一是清除多餘無用的細胞(例如尾椎),二是清除完成正常使命的衰老細胞,三是清除體內的有害細胞(例如癌細胞)。它在生物體的進化、內環境的穩定以及多個系統的發育中起著重要的作用。細胞凋亡不僅是一種特殊的細胞死亡類型,而且具有重要的生物學意義及複雜的分子生物學機制。

 

凋亡是多基因嚴格控制的過程。這些基因在種屬之間非常保守,如Bcl-2家族、caspase家族、癌基因如C-myc、抑癌基因P53等,隨著分子生物學技術的發展對多種細胞凋亡的過程有了相當的認識,但是迄今為止凋亡過程確切機制尚不完全清楚。而凋亡過程的紊亂可能與許多疾病的發生有直接或間接的關係。如腫瘤、自身免疫性疾病等,能夠誘發細胞凋亡的因素很多,如物理的、化學的、生物的、環境的和心理等的各種影響。

 

細胞淍亡的結構學表現包括了一大、一多、一少和兩低,一大就是細胞核體積變大,染色質固縮和染色加深;一多就是細胞內的色素積累變多;一少就是細胞內水份減少,細胞萎縮,體積變小,代謝速率減緩;二低就是膜的運輸功能降低和酶的活性降低。

 

細胞凋亡速度越快 身體老化越快

為什麼我們要關注細胞淍亡的問題,主要的原因就是人類的細胞隨著時間的推移會逐漸的減少,單純的細胞個體淍亡就是細胞生命的結束,而大量的細胞淍亡就是個體衰老的出現。正常的情況之下,人在二十二歲左右會達到身體最高的細胞數,約六十萬億的量,然後隨著每年會有一千億至一千五佰億左右的數目開始減少,這些減少的細胞大部份來自於細胞的淍亡,細胞淍亡的速度愈快、愈多,身體老化的愈明顯,這個包括內在器官的功能和外在身體的表現。

 

所以,大家可以在衰老的過程發現各種問題,外在的部份可以發現皮膚的彈性下降、有鬆垂的跡像、飽水度變差,毛孔粗大、皺紋變多:面部的變形,蘋果肌下垂、輪廓線條不明顯、凹陷變明顯,法令紋和淚溝都愈來愈深,毛鬆稀疏變少和脫色;內在的問題包括種器官功能變差,諸如神經系統的記憶力變差、睡眠不佳、反應遲鈍等;內分泌的部份各種腺體的功能不佳,女性卵巢功能退化、男性睪丸退化、胰腺功能和腎上腺等的退化;心肺功能的退化、肌肉骨骼的弱化;腸胃功能的變差,免疫力變差等都是器官內細胞淍亡進程中身體的變化。

 

對於衰老這個問題,不管把它認定為一種疾病或是一種身體自然發生現象,我們都是需要面對的問題,因為隨著醫藥科技和生活物質水準的提高,我們壽命得到了很大的提昇,以前五、六十歲就算高齡了,現在八、九十歲也是處處可見,這些個體因為衰老產生的各種問題導致了很嚴重的社會危機,臥病在床的人需要三個人來照護、身體不好的人起碼需要一個人來陪伴,這是發達國家都面臨的困境。這種困境,我們不能袖手旁觀,更不能坐以待斃。

 

以我自身來說,我是個愛運動、愛旅遊和愛生活的人,我無法接受自己老態龍鍾,行動遲緩,萎靡不振的活著,雖然衰老是不可逆的,我也希望窮盡所有可能的方式,讓衰老的的速度減緩,讓活著的質量變好,相信也是醫生和所有人的願望,希望大家都可以健康的長壽。

 

 

陳世棟 醫師

從事醫療工作多年,是義大利DEKA公司激光溶脂國際訓練講師及以色列ALMA(深藍)國際訓練講師,為中國整形美容外科學全書《微創美容外科學》編者之一,也是台灣美容醫學醫學會理事及美容外科教育長,長期從事醫學美容臨床及教學工作。本身有外科、內科及醫學工程專業背景,專研於先進的醫美技術開發,在激光溶脂、自體脂肪移植、幹細胞治療、端粒酶抗衰老治療及複合式無痕微整形等都有非常精湛的研究。