幹細胞搶救癱瘓 助毛孩健康到老

2022/09/26 21,540

整理/Miki

因應全球單身化、少子化趨勢,飼養寵物的人口愈來愈多,毛孩數量甚至超過了新生兒人數,如此重要的家庭成員若罹患疾病,飼主自然也願意提供最好的治療。面臨不可逆的老化和衰退,毛孩可能得承受器官衰竭、行動不便之苦,除了用打針、吃藥、手術等方式來治療,我們也可以利用幹細胞療法搶救,幫助毛孩健康到老!


現代人的婚姻觀念趨向開放,主張晚婚、不婚的比例大幅提升,加上受到疫情影響,飼養寵物的人口也逐年增加,對許多飼主來說,毛孩已經是家中不可或缺的重要成員。樂觀預估,台灣寵物市場的年產值可望突破500億元,包含食、衣、住、行,每個環節都是商機,健康照護和醫療服務更是備受矚目,足見人們對於寵物的健康更加重視。

 

利用細胞療法 退化性關節炎可望治癒

近年來,寵物退化性關節炎的發生率愈來愈高,主要是因為家中鋪設硬質地板或磁磚,長時間導致毛孩的關節慢性損傷,讓牠們從一歲起就可能出現相關症狀。根據統計,每五隻成年的狗狗就有一隻會罹患退化性關節炎,當關節軟骨受損或退化,患部會不斷釋放發炎因子,輕則讓關節疼痛,導致行動不便,重則食欲下降、使毛髮脫落,讓飼主心疼不已。

 

除了止痛、減肥之外,醫師通常會建議為毛孩營養素來幫助軟骨修復,同時延緩發炎,或是為毛孩裝上特製的輔助器;然而,若已達嚴重退化性關節炎,則要考慮關節內注射、關節固定或關節置換等手術來治療,不僅費用昂貴,也要讓毛孩承擔麻醉風險,讓許多飼主望之卻步。

 

可喜的是,拜醫療科技進步之賜,現在我們也能利用細胞療法來治療相關疾病。以退化性關節炎來說,方式是先提取毛孩身上的脂肪,利用幹細胞擴增技術來獲得更多間質幹細胞,將其培養成幹細胞液之後,再由獸醫師施打進毛孩的關節囊。這樣的方法不僅可緩解症狀,甚至能增加根治機率,幫助毛孩恢復到健康的狀態。

 

寵物細胞治療研究 提供毛孩爸媽醫療新選擇

2016年,工研院生醫究所與「久騰生醫」進行一項針對寵物進行幹細胞治療的臨床研究,發現幹細胞對於神經損傷、退化性關節炎等疾病,具有良好的輔助效果。2021年,「訊聯生技」也與國立屏東科技大學、台灣獸醫再生醫學會合作,展開國內第一個動物細胞治療的大型深入學術研究,同時和「牧騰生技」攜手進行動物細胞治療,透過磁振造影(MRI)來追蹤術後效果。研究結果發現,間質幹細胞具備降低排斥反應、提高免疫調節的特性,可延長關節軟骨壽命、延緩退化性關節炎,進一步延後置換關節的時間。

 

此外,包含口炎、角膜炎、脊髓損傷、椎間盤突出、十字靭帶損傷、慢性腎臟病、炎症性腸病等疾病,亦可利用幹細胞療法來輔助治療,幫助毛孩走向康復之路,可說是提供毛孩爸媽的的輔助治療新選擇。

 

做好日常保健 早期發現才可早期治療

毛孩是我們最親愛的家人,除了基本的飲食及運動,平時也要留意營養品的補充,並且定時安排毛孩接受健檢,如果發現狀況有異,就要儘速送醫診治,以維護毛孩的身心健康。最後提醒讀者,傳統治療和幹細胞療法各有其優勢,若有相關需求,應與獸醫師詳細諮詢,才可制定出最佳治療方案,進一步為飼主和毛孩創造更好的生活品質,彼此長久幸福陪伴。