儲存羊水幹細胞,為孩子的健康超前部署

2021/12/23 24,832

整理/Miki

為了孩子健康出生、平安長大,許多父母會為孩子儲存幹細胞。除了行之有年的臍帶血幹細胞,科學家又發現更接近胚胎發育初期的「羊水幹細胞」,是另一種為孩子超前部署的選擇!


人體幾乎所有部位都有幹細胞,它是所有細胞分化的源頭,能夠分化、再生,肩負著製造新細胞的任務。依據不同的來源和原始性分類,幹細胞可分為胚胎幹細胞、臍帶血幹細胞、骨髓幹細胞、周邊血管幹細胞等,能夠幫助修復受損組織、恢復身體健康。

 

細胞療法 是治療慢性病與抗衰老的新解方

老化是每個人必經的過程,愈年輕的幹細胞,就具備愈強大的醫療潛力。當身體逐漸衰老,抵抗力下滑、自癒能力低落,各種疾病便可能隨之而來,也因為人體中的幹細胞數量快速減少,品質也受到影響,所以若有儲存幹細胞的需求,建議愈早愈好,以備不時之需,在患病時作為新的治療選項。

「間質幹細胞(Mesenchymal Stem Cell,簡稱MSC)」不僅培養速度快、再生力強、免疫相容性高,更可幫助改善脊椎創傷、阿茲海默症、帕金森氏症等疾病。近年醫療科技日新月異,讓細胞治療這項議題持續受到矚目,尤其自2019年新冠肺炎疫情爆發以來,許多用幹細胞治療相關併發症的研究也愈來愈多。例如,陽明大學醫學系解剖學科教授傅毓秀與台北榮總、高雄榮總醫師合作研究,透過動物實驗發現,肺纖維化可利用人類臍帶的間質幹細胞治療,在短短不到一個月的時間就讓肺部獲得修復,不僅是全球首見,更為患者帶來一線曙光。

 

羊水幹細胞分化能力佳 為細胞療法帶來嶄新突破

為了孩子的健康,許多準爸媽會為孩子儲存臍帶血,作為其出生後的第一份禮物;而除了臍帶血之外,胎盤和臍帶能取得數量更多、種類更多元的間質幹細胞,亦成為骨髓、臍帶血之外的理想來源。後來,科學家們又發現羊水中有豐富的早期幹細胞,具備間質幹細胞特性,更接近胚胎發育初期,也具有更高的增生、分化能力。

經過有效的培養與儲存,羊水幹細胞可被誘導分化成脂肪細胞、成骨細胞或精神細胞,用於改善阿茲海默症、帕金森氏症、骨質疏鬆症等疾病,還能用於治療落髮、禿頭,運用範疇相當廣泛,為細胞療法帶來嶄新突破。許多高齡產婦為了確保胎兒健康,會在懷孕第16~20週時安排「羊膜穿刺」檢查,這時就是儲存羊水幹細胞的最佳時機,只要由醫師額外抽取5c.c.的羊水,就能培養出多達二十袋的羊水幹細胞。另外,羊水幹細胞也堪稱全家人的健康保險。孕婦在懷孕過程中會分泌免疫調節物質,讓羊水幹細胞具有較低的免疫排斥性,不僅寶寶本人能使用,也適用於其他家族成員。

 

選擇正規醫療院所 患者可自費接受治療

自2018年9月,衛福部發布「特管辦法」後,台灣已逐步開放安全性和成效可預期的細胞治療項目,包含自體免疫細胞治療、自體脂肪幹細胞移植、自體纖維母細胞移植、自體軟骨細胞移植、自體周邊血幹細胞移植、自體骨髓間質幹細胞移植等六類細胞治療技術,並核准超過50個治療項目。許多無法利用現有療法康復的患者,只要選擇台灣的正規醫療院所,就能自費接受治療。

在台灣,國立陽明大學(現為國立陽明交大)已完成羊水幹細胞治療尿失禁的臨床前試驗,更和林口長庚紀念醫院進行罕見疾病「成骨不全症」的臨床試驗合作,成功幫助兩名玻璃娃娃改善生活品質。原本被認為僅能用於產前胎兒染色體診斷的羊水,儼然成為細胞療法的新選項,若有需求,準爸媽可至相關醫療院所諮詢,為孩子的健康多預備一分保障!