高齡慢性病患染疫重症風險高 醫籲:預防比治療還重要

2021/10/13 17,659

文字/健康醫療網記者黃心瑩

台灣新冠肺炎疫情自今年5月爆發以來,新增確診人數超過15000人,其中60歲以上重症比例高達38.9%,也就是說每三位染疫的高齡病人之中,就有一位重症。馬偕紀念醫院副院長葉宏一表示,高齡是危險指標之一,而多重慢性病病人因免疫力低,為重症及死亡的高危險群。建議一定要按時吃藥、好好控制病情,能打疫苗就盡快施打,預防比治療還重要。

 

高齡、多重慢性病患 染疫重症比例高

染疫重症病人中,高齡、多重慢性病比例高。葉宏一分享馬偕醫院院內統計,重症住進加護病房的病人幾乎都是65歲以上,需插管者中平均三人就有一人死亡,「年紀越大越危險。」他表示,住院病人中六成有高血壓、四成肥胖、三成多有糖尿病,洗腎者將近五成,且多數病人是同時有上述多個疾病。

 

糖尿病、慢性腎臟病患易感染,染疫死亡近五成

「老人急重症是新冠肺炎的現象」,葉宏一表示,這些慢性病彼此之間息息相關,且會造成免疫力低下,尤其新冠病毒對高齡者非常不友善,染疫後的重症風險比孩童、年輕人還高。他進一步說明,糖尿病病人身體處於慢性發炎狀態,免疫力差,很容易感染各種病毒或細菌,也容易引發心血管病變的問題,造成重症風險增高。慢性腎臟病病人無法正常將代謝廢物和多餘水分排出,體內不平衡狀態使得免疫力降低,增加染疫風險,後續治療也因腎功能不佳大幅提高用藥限制,增加照護困難度,以洗腎者為例,染疫死亡率將近四分之一。

 

腎臟不好連帶影響心臟功能,染疫恐增加「隱形缺氧」風險

心臟功能異常會影響腎臟功能,而腎臟功能惡化也會對心臟造成損傷,醫學上被稱為「心腎症候群」。葉宏一進一步提到,腎臟無法正常運作可能導致體液滯留與電解質不平衡增加心臟負荷,長期下來,心臟負擔過大也會造成血液供給不足,連帶影響其他器官,故因病住院的病人常會看到多重器官衰竭。他表示,有心臟、腎臟問題的病人,本身儲存攜帶氧氣的能力較差,一旦感染新冠病毒會更差,如肺臟中血液減少,血液中攜帶氧氣的比例就會下降,進而出現血氧降低,增加「隱形缺氧」死亡風險。

 

預防勝於治療,疫苗不管哪一牌,打完就是贏家

高齡慢性病人要避免染疫重症,首先必須將慢性疾病控制好,提升免疫力降低染疫風險。葉宏一指出,他見過90歲以上的老病人,呼吸狀況不好,確診的第二天就過世,「病來如山倒,狀態不好者得病之後,根本來不及治療,與其抑制病毒,不如預防更有用。」因此,提醒高齡合併慢性病者一定要準時吃藥與適當運動,切勿自行停藥外,疫苗施打也有助預防高齡慢病者染疫重症風險。

 

民眾擔憂身體虛弱施打疫苗後死亡,葉宏一表示,打疫苗是否造成死亡,必須和往年自然過世的數字相比,就目前看來高齡死亡數字並未增加。他強調,打疫苗發生意外機率很低,但高齡染疫後重症的比例卻高達三成,「只要有疫苗,不管是哪一牌,只要打兩劑都有很高的保護力,打完疫苗就是贏家。」也提醒,「打完疫苗容易累是正常,若食慾不好少吃一餐沒關係,但一定要適當補充水分。」