新突破!免疫療法治療皮膚癌,效果可望更佳

2021/08/24 19,758

整理/Miki

根據衛生福利部106年癌症登記報告顯示,皮膚癌佔據十大癌症發生人數的第八名,究竟皮膚癌的成因為何?又該如何治療才好呢?


皮膚是人體最大的器官,從臉部、軀幹、手腳到頭皮,都有可能產生皮膚癌。皮膚癌的種類相當多,最常見的三種是「基底癌細胞」、「鱗狀癌細胞」、「黑色素癌細胞」,其中以惡性黑色素癌細胞的死亡率最高,通常會轉移、擴散到其他組織或器官而致命。儘管與歐美人士相比,亞洲人罹患黑色素癌細胞的機率較低,但因為它好發於手掌、腳掌,甚至指甲、指縫中,所以發現時往往已是末期,非常難以根治。

過去曾有民眾誤以為皮膚上的黑點是「痣」,自行前往美容機構「點痣」,利用強酸腐蝕了皮膚表面,雖然讓黑色素變淡了,後來卻發現那是黑色素癌細胞,造成延誤就診的憾事,實在不可不慎。

〈1〉基底細胞癌

臨床症狀:表皮周圍光亮凸出,伴隨微血管擴張的小腫塊,中間偶有潰瘍傷口
好發部位:好發於臉部、手背、前臂等陽光照射到的部位
注意事項:惡性度較低,幾乎不會轉移,大多可利用手術切除根治,但因為幾乎沒有症狀而常被患者忽視,延誤就醫可能造成手術的困難

〈2〉鱗狀細胞癌

臨床症狀:突出的屑狀角化腫瘤或潰瘍
好發部位:好發於耳朵、臉部、唇、嘴部等陽光照射到的部位;有慢性潰瘍傷口,或經常接觸化學物質、放射線照射者也可能罹患
注意事項:細胞癌會轉移,即使手術切除,仍有復發可能

〈3〉黑色素細胞癌

臨床症狀:外觀為墨黑色或色澤不均的斑塊,也可能有凸起的腫塊
好發部位:好發於手腳末端,如手指腳趾、手腳掌面、指甲下方等處,臉部及黏膜也可能發生
注意事項:難以治療,且非常容易轉移,若手掌、腳掌出現黑痣,必須特別留意其變化

皮膚癌的表現多變,治療方式也相當多。以黑色素細胞癌來說,早期尚未轉移時最主要的治療方式是手術切除,但患者在初期幾乎沒有感覺,很容易忽略病情而導致惡化,若發現得太晚,或癌細胞再度復發,治療的成效就相對較差,因此早期發現、早期治療非常重要。

除了外科手術切除之外,皮膚癌的治療方式還包含放射療法、電燒刮除、冷凍療法、局部化學療法、光動力治療等,取決於癌細胞侵犯的部位、深度、惡性度、是否轉移等因素,因此需要皮膚科、整形外科、放射腫瘤科或血液腫瘤科的醫師共同會診,才能設計初適合患者的治療計畫。

 

細胞治療技術 治療黑色素細胞癌效果更好

自從衛福部2018年9月開放六類細胞治療技術,最被關注的是癌症的自體免疫細胞治療,用於治療黑色素細胞癌效果也有提升,可說是開刀、化療、放療、及標靶治療都無效之後的新選擇。其實近十多年來,免疫治療的「免疫檢查點抑制劑(Immunal Checkpoint Inhibitor)」都被用於治療皮膚癌,最有名的案例是美國前總統吉米卡特(Jimmy Carter),正是利用它來治療移轉到肝臟和腦部的黑色素細胞瘤。

2021年七月,美國華盛頓大學醫學院在旗下刊物《臨床癌症研究》(Clinical Cancer Research)發表了臨床前實驗成果,表示使用人體大顆粒淋巴球(Large Granular Lymphocytes,LGL)或稱自然細胞殺手(Natural Killer Cell,NK Cell)進行免疫治療,可望展現比原有方法更好的效果。

研究團隊將患者和健康者血液中的NK細胞抽取出來,使用細胞激素「訓練」NK細胞對皮膚瘤細胞的記憶,再將訓練後的NK細胞植入腫瘤。實驗結果發現,訓練過的NK細胞能更有效率地消滅腫瘤區域的癌細胞,比起未訓練的NK細胞或常用T細胞,也有更好的壓抑復發能力。該項老鼠實驗成功後,研究團隊正著手準備臨床實驗,未來將同時運用捐贈者與患者自身的NK細胞治療,並結合「免疫檢查點抑制劑」治療,以期達到更好的效果。

 

皮膚癌不易察覺 早期發現才能早期治療

皮膚癌化的過程相當緩慢,若要免於癌細胞侵襲,建議讀者平時就要留意防曬,若皮膚上有不尋常的腫瘤、潰瘍,或是發現痣的顏色、形狀突然改變,就必須儘速尋求醫師診治。如果曾經罹患過皮膚癌,預後是否良好則取決於腫瘤的大小、部位、深度,以及患者的免疫力和就醫時機,所以除了自我檢查之外,更要定期回診追蹤,才能及早治療。

想要瞭解細胞治療相關資訊的讀者,可上衛福部「細胞治療技術資訊專區(https://celltherapy.mohw.gov.tw)」查詢。也提醒讀者,若要尋求細胞治療,必須徵詢醫師的專業意見,透過合法的管道確認治療計畫、收費方式,千萬別誤信誇大不實的違法廣告,才能在安全的前提下接受診治,找回健康!