幹細胞技術突破 可望讓眼盲者重見光明

2021/06/28 24,246

整理/Miki

眼睛是靈魂之窗,一旦視力受損,對生活會帶來諸多不便。在多種眼睛疾病中,老年性黃斑部病變除了注射藥物之外,還可以藉由幹細胞治療加以改善,甚至能讓眼盲者重見光明!


我們能看得到物體,主要是靠視網膜上的感光細胞「光照成像」,視網膜有如傳統相機裡用來感光的底片,在感光後會將影像傳往腦部,而黃斑部(Macula)是視網膜上正對瞳孔的一塊圓形組織,扮演視力生成的重要角色。當年齡增長,視網膜中央部位隨之退化,黃斑部的色素層細胞及感光細胞若產生病變,就會導致視力急速減退,讓患者看東西時感覺扭曲變形,視野中央還會出現黑影(即「中心盲點」),因而喪失閱讀能力,感覺顏色分辨不清楚——這就是在諸多眼睛疾病中,特別需要被年長者留意的「老年性黃斑部病變」。

 

老年性黃斑部病變分兩種 嚴重者可能導致失明

在病理上,老年性黃斑部病變可分為「乾式(萎縮型)」、「濕式(滲漏型)」兩種型態。前者約佔老年性黃斑部病變的90%,對視力的影響較小,但仍有可能演變為濕式病變。濕式病變是指網膜下長出了不該長的脈絡膜新生血管,新生血管滲出液體或出血之後,會導致黃斑部水腫或出血,使視網膜組織或色素細胞受損,進而演變為嚴重的視力喪失。

根據統計,老年性黃斑部病變好發於50歲以上的中老年人,包含高齡、家族史、高血壓、高血脂、吸菸、長時間強光照射等,都是潛在的危險因子。臨床上治療此疾病的方法,主要是將抗血管內皮細胞生長因子(VEGF)的小分子直接注射入眼睛,藉以抑制血管新生。只是,患者必須每隔1~3個月反覆注射,在經濟、心理方面不僅負擔沈重,也無法完全根治;若已達後期,則幾乎無法靠藥物治療,甚至成為年長者失明的主因。

 

幹細胞分化技術 可望讓失明患者重見光明

幹細胞療法,是常規醫療手段之外的選項之一,也為難以醫治的眼科疾病綻放一線曙光。2019年,花蓮慈濟醫學中心的眼科研究中心發表研究,提出一項利用幹細胞分化技術的創新療法,可望改善老年性黃斑部病變患者的視力。這項療法的原理,是先取得患者的少量血液與皮膚體細胞,分化成誘導性多功能幹細胞(iPS),再分化為「視網膜色素上皮細胞」、「感光細胞」、「視網膜節細胞」,藉以修復視網膜病變、視神經受損。這項研究成果已發表在2019年國際學術期刊《Cells》,同年也展開了相關的動物實驗,儘管距離真正應用在人體治療上還有一段路要走,但對於患者來說,可謂治療老年性黃斑部病變的一大突破,更為失明患者帶來重見光明的希望。

 

 

當然,告別不良生活習慣,是維護眼睛健康的不二法門,無論是否年屆中高齡,平時我們就應該做好以下四項眼睛保健工作:

☼ 正確用眼:

避免長時間使用3C產品,閱讀書報時,應選擇光線充足的位置,並讓眼睛與書報保持30公分以上的距離。

☼ 適度休息:

使用3C產品、閱讀50分鐘後,都必須適度休息,若感覺眼睛痠澀,可利用溫毛巾熱敷,加強眼部的血液循環。此外,外出時戴防UV的太陽眼睛,遮擋紫外線帶來的傷害。

☼ 均衡飲食:

多攝取深色蔬菜,可獲取維生素A、葉黃素、玉米黃素、花青素、Omega-3脂肪酸等護眼營養素。若有需要,亦可諮詢眼科醫師,選擇合適的保健食品來補充。

☼ 定期健檢:

積極控制血壓、血脂,並定期接受眼科檢查,不僅可掌握視力狀況,也能及早發現眼科疾病,在無法逆轉的損傷發生前及早治療。

現代人生活娛樂少不了電腦、手機、平板,過度用眼會讓相關疾病提早到來,再加上年齡增長帶來的生理性退化,若沒有及時治療,也會讓視力產生不可逆轉的退化。提醒讀者,若發現持續視線模糊、感覺不適,就應儘速求診眼科,由專業醫師診治,才能常保眼睛健康!